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平 安寿子さん

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『おじさんとおばさん』

2011/08/31

『おじさんとおばさん』(朝日新聞出版刊 1575円)

 小説家としてデビューした時から、更年期をテーマにした小説を書きたいと思っていました。しかし、出版社からなかなかOKが出ませんでした。そんな時、朝日新聞出版のちょうど私と同年代の編集者と出会いました。更年期小説の第一弾は、ジュリー(沢田研二)にときめく熟年女性3人が主人公の『あなたがパラダイス』(朝日新聞出版刊)です。更年期に入る年齢は人によってさまざまなので、3人の年代に幅を持たせました。それに対して、この作品の主人公は私と同い年です。しかも、今回は“おじさん”も加えました。
 一般的に、おじさん・おばさんは脇役になっても主役にはなりにくいものです。しかし、誰しも必ず年をとります。年をとれば大変なこともあるけど、逆におもしろいこともあります。それを『おじさんとおばさん』というタイトルで、私と同世代の人に向けて書きたいと思いました。

 この作品は、小学校で同級生だった男女6人が再会して繰り広げるドラマです。書いた当時、同窓会が流行り出して話題になっていました。いくつになっても男女の下心やロマンスはあると思います。結局はそれぞれの生活があるので一時の現実逃避で終わることが多いかもしれませんが、同窓会は格好の出会いの場ですよね。
 私は広島市立幟町小学校を卒業しました。登場人物はその時の同級生ではなく、私が知っている広島人たちのキャラクターを借りていますが、小学生時代の思い出に関するエピソードは私の体験をもとに書いています。私が子どものころ、この辺りは「京橋通り商店街」とよばれ、今以上に商店が立ち並んでいました。だから同級生には商売人の子どもが多かったです。商売をしているとずっと同じ土地に住むケースが多いですよね。それで、家業の仏壇屋を継いだおじさんが主人公の一人として登場します。

 おじさんとおばさんのおもしろさは“価値の逆転”だと思います。例えば、仏壇屋のおじさんは、若い時は家業を継ぐことが嫌でサラリーマンがうらやましかったのに、50歳を過ぎてから定年がない商売でよかったと思うようになったり。独身を貫いてきたおばさんが、孤独死や老後に不安を覚えながらもちょっとした出来事によって「やっぱり私は一人でしか暮らせない」と思い知ったり。年齢を重ねるなかで価値観が180度変わることがあるんですよ。主人公6人にそれぞれの“価値の逆転”があります。
 登場人物が多いことは私の作風の一つで、もともと集団コメディーが好きなんです。視点が一つだと行き詰まってしまうというか、一人の人間の考えを深堀するよりも、いろんな人がいろんな視点でわいわい言い合うほうがおもしろい。人は互いに誤解しあって生きていると思うんですよね。それぞれが培った生き方や考え方があって、そこからなかなか出られない。だから、すれ違いや反発が起こる。ところが違う視点が刺激になって考え直すこともある。そこを書きたいです。

 同級生のおじさんとおばさんは、年齢は同じでも環境が全然違います。既婚・未婚・離婚だけでなく、死に別れた人もいます。それでも必ず共有できることがあります。テレビ番組や流行歌がそうですよね。この作品の各章のタイトルはすべて1960年代後半から70年代のヒット曲にしました。時代設定を決めると読者層を限定してしまいますが、私は自分が生きてきた時代がとても好きで、同世代の人に「おもしろかったね」と言いたいという思いがありました。私たちの世代は戦後の高度成長とともに生きてきました。冷蔵庫や掃除機が現れたときは魔法のようでした。それらがすでにある時代に生まれるより、よっぽどおもしろかったですよ。みんな貧乏からスタートしてどんどん生活が豊かになって、とにかく明るい時代でした。
 おじさんとおばさんになると、抱えるものがいろいろあって大変なんです。親の介護に直面し、衰えゆく姿を目の当たりにして「あぁ、自分もじいさんやばあさんになるのか」って。でも、楽しい時代を生きてきたのだから、まぁいいんじゃないって。だから同世代の友達とは「楽しかったから、いつ死んでもいいよね」って冗談で言い合っています(笑)
 年をとる恐怖も、懐かしい感覚も共感できるから、同い年はいいですよ。

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平 安寿子さん

著者プロフィール

平 安寿子

たいら・あすこ/1953年、広島県生まれ。広島市在住の小説家。1999年に『素晴らしい一日』で第79回オール讀者新人賞を受賞。小説に『くうねるところすむところ』『愛の保存法』『恋はさじ加減』『あなたがパラダイス』『恋愛嫌い』『幸せになっちゃ、おしまい』『さよならの扉』『ぬるい男と浮いてる女』『神様のすること』などがある。

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