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イオニアの風

光原百合さん

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イオニアの風

2010/04/19

 もともとギリシャ神話が好きで、よく本を読んでいたんです。神様でありながら、すごく人間臭い。怒ったり、笑ったり、嫉妬したり……。そこの愛憎劇がとても面白くて、それ巻き込まれる人間たちも、さまざまな激しい感情が渦巻くんです。そういったところに魅力を感じて、読み続けていました。

 ギリシャ神話の中でも有名な、トロイア戦争の中心人物であるオデュッセウスをご存知ですか。ギリシャ神話では、戦争が終わって、彼は大変な苦労をして故郷まで戻るのです。英雄であるオデュッセウスは、その後、不慮の死を遂げてしまうのですが、旅の途中にオデュッセウスが出会ったナウシカァというお姫様が、彼を慕って故郷の島にやって来て、オデュッセウスの息子と結婚するんです。その息子は従順でまじめな青年で、父親の生前は、共に戦い父を助け活躍をしていたと伝えられています。
 しかし、ギリシャ神話は、断片的な多くの話しが集まって一つのストーリーになっているものですので、あちこちに矛盾が出てきてしまうんです。話しを読み比べてみると、それぞれの年齢が、どうしても一致しないとかね。

 あるとき、神話に登場するキャラクターに対して、作者自身がとても思い入れを込めて書いたと分る解説が載っている神話小事典というものを読んだのです。その中には「オデュッセウスの息子テレマコスは、偉大な父親を愛した女性を愛してしまい、生涯父親の影で生きたように思える」と書かれていたんです。私にしてみれば、ずいぶんな言いわれ方をしているな〜と感じまして。 そこで私も「ひょっとして、自分より偉大な父親がいることは、テレマコスとしてもいろいろ考えることがあっただろうな」という想像をしてしまして。反発したり劣等感を抱いたり、そういう感情があったのではないかと。そのうえ、父親がかつて愛してらしい、しかも父親を憧れている女性が目の前に現れたら、きっとまたいろいろ葛藤があったんじゃないかなぁ。でも、あえてその女性と結婚しようと思ったのは、彼の成長があったからじゃないかなとか。そういうことを、どんどん想像しているうちに、話が膨らんできまして、この本になったのです。
 
 ですから、物語の後半に関しましては、完全に私のオリジナルです。ギリシャ神話には、2行くらいでテレマコスとナウシカァは結婚したらしい……としか書いてないんですけども。その2行を膨らませていき、その過程のナウシカァと結婚するに至るまでに、偉大な父親を超えるための試練がきっとあっただろうから、怪物の一つでも退治さとこうかとか。でも、この退治される怪物はどこから出てきたかを書かねば。またギリシャ神話ですから、神々もちょっかい出してくるだろうなぁ、などと想像がどんどん膨らんでしまったんですよね。
 私なりに解釈したギリシャ神話だったり、それをもとにアレンジした物語が展開されているのです。物語の大きな流れは、トロイアとギリシャの間に起こった戦争の話しなのですが、それに巻き込まれた人々の物語というものを、自分なりに表現してみたかったのです。

 実は、20年位前から本を執筆していまして。最初は詩集や短編のものが多かったのですけど。そのうちだんだんと長い小説を書きたくなってきまして、自身初の長編小説「時計を忘れて森へ行こう」というものを書いたのです。この作品は、いろんな人から大好きだよっていう声をいただいきまして、それから長編ミステリーとかファンタジーなどを、大学に勤めながら書くようになりました。
 この学校では、私の講義を受講してる学生たちと、美術学科の学生で尾道を舞台にした尾道草紙という冊子を製作しています。尾道の魅力的な場所を探し、昔話のようなスタイルでも、現代を舞台にした話しでもいいから、場所の魅力が伝わるような話を創作し、そして、その話に合わせた挿絵を美術学科の学生たち描いてもらいまして、一冊の本にまとめるのです。それぞれに学生たちの個性が溢れているので、大変興味深いものができます、私の刺激にもなります。
 今までは、自分の直感で物語を書いていたのですけど、文章を書くということを教えることは、随分、私の勉強にもなっているんですよ。

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光原百合さん

著者プロフィール

光原百合

1964年広島県生まれ。大阪大学大学院修士課程修了。現在は尾道大学准教授。詩集や童話を発表する一方、98年『時計を忘れて森へ行こう』で小説デビュー。02年「十八の夏」で第55回日本推理作家協会賞(短編部門)を受賞

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